CMV of het cytomegalovirus

Het cytomegalovirus uitgelegd

Het cytomegalovirus (of kortweg CMV) is een virale infectie van de herpesfamilie die kan voorkomen bij mensen van alle leeftijden uit alle uithoeken van de wereld. Pas nadat je de ziekte zelf hebt doorstaan, ben je ertegen bestand door de aangemaakte antilichamen. Het virus op zich brengt niet veel schade toe, maar kan wel gevaarlijk zijn voor zwangere vrouwen en vooral voor hun ongeboren baby.

Cytomegalovirus

Hoe word je besmet met het cytomegalovirus?

Het virus komt voor in allerlei lichaamsvochten: urine, speeksel, stoelgang, bloed, tranen, moedermelk, enz. en kan dus gemakkelijk overgedragen worden van mens tot mens. Je kan het samenvatten als direct contact met besmette lichaamsvloeistoffen. De incubatietijd van het cytomegalovirus is vier tot 12 weken, dus het kan soms moeilijk te traceren zijn om te weten via welke weg je besmet bent geraakt.

Wat zijn de symptomen van CMV?

Wie het cytomegalovirus oploopt, heeft er meestal weinig tot geen last van.  Mogelijke symptomen zijn: koorts, keelpijn, vermoeidheid en gezwollen klieren.  Maar wie gezond is en voldoende weerstand heeft, herstelt van de infectie en ondervindt geen gevolgen op lange termijn.

Waarom is CMV gevaarlijk voor mijn baby?

Vrouwen die een besmetting met het cytomegalovirus niet hebben doorstaan en zwanger zijn hebben geen antistoffen om zichzelf en de baby van het virus te beschermen. Van alle baby’s die tijdens de zwangerschap een infectie oplopen, stelt men bij tien à vijftien procent problemen vast bij de geboorte:

  • stollingsafwijkingen
  • groeiachterstand
  • laag geboortegewicht
  • een te klein hoofd
  • verkalking van de hersenen
  • stuipen
  • abnormale spierspanning
  • gehoor- en gezichtsproblemen
  • een algemene ontwikkelingsachterstand, zowel lichamelijk als geestelijk

Artsen vermoeden ook dat er een verband bestaat met leerstoornissen.

Over het algemeen stelt men vast dat het moment van infectering van de baby zeer belangrijk is. Dat moment heeft een invloed op de ziekteverschijnselen. Als de besmetting tijdens de zwangerschap zich voordoet, dan zijn de gevolgen erger dan bij een baby die pas besmet wordt tijdens of na de bevalling.

Hoe kan ik CMV voorkomen?

  • Was je handen regelmatig met water en zeep, zeker na elke luierwissel, en na elk contact met speeksel en/of snottebellen.
  • Draag zo weinig mogelijk juwelen aan je handen.  Die verhinderen een grondige handhygiëne.
  • Geef geen kusjes op de mond, en al zeker niet aan kinderen jonger dan vijf of zes jaar.
  • Deel geen eet- of drinkgerei.
  • Geen gebruikte fopspeen in je mond steken.
  • Kuis regelmatig het speelgoed en reinig oppervlakken.

Werk je in een crèche, een kleuterschool, een labo … waar je in contact komt met mogelijk besmette lichaamsvochten? Licht je werkgever dan zo snel mogelijk in over je zwangerschap. Je hebt recht op een overplaatsing naar een andere dienst of, als dat niet mogelijk is, ziekteverlof. Deze maatregel is noodzakelijk omdat je tijdens de zwangerschap een verzwakte immuniteit hebt en dus gemakkelijk besmet kan raken met het cytomegalovirus.

Bij de eerste zwangerschapscontrole wordt meestal nagegaan of je antistoffen hebt tegen deze infectieziekte. Als dat het geval is, dan heb je geluk, dan moet je geen extra maatregelen nemen. Heb je geen antistoffen? Dan volg je best ons advies.

Denk je dat je besmet bent met het cytomegalovirus? Aarzel dan niet en contacteer onmiddellijk je arts voor een bijkomend onderzoek.